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【經濟彭博周報】創業靈感來自過敏!英國27歲富豪的成功之路

2021-09-04 01:43經濟日報 編譯劉千莫

Hopin執行長布法哈特


布法哈特(Johnny Boufarhat)從在廚房編寫程式碼起家,逐步打造出線上會議新創公司Hopin,如今Hopin的估值已達到78億美元。


時間回到2015年,當時布法哈特深受罕見過敏之苦,這導致他的免疫系統失調,迫使他必須待在家裡以免健康情形惡化,也讓他渴望接觸人群。


現年27歲的布法哈特,去年6月曾在一篇部落格文章中表示:「我那幾年的狀況很糟,幾乎無法外出。我那時好想出門參加活動,渴望接觸人群。」


這股挫敗感促使布法哈特在2019年初開始在倫敦家中廚房編寫程式碼,以打造一個線上活動平台,也就是後來的Hopin。今年8月,Hopin募資4.5億美元,金主包括葛斯納(Brad Gerstner)掌控的Altimeter資本管理公司。


這項交易顯示Hopin的估值達到78億美元,彭博億萬富翁指數顯示,布法哈特手中持股約價值32億美元,讓他躋身全球年輕白手起家億萬富豪之列。


布法哈特出生於澳洲,雙親分別來自黎巴嫩和亞美尼亞,他在青少年時期移民英國,在英國曼徹斯特大學取得機械工程和管理學位,且他在大學時期就曾研發一款應用程式(App),為學生族群提供折扣資訊。(延伸閱讀:【經濟彭博周報】前雷曼交易員靠App躍富豪 他怎麼辦到的?


2019年底,自學成才的布法哈特,推出早期版本的Hopin,讓使用者可參加各種活動的分組討論,也能透過一對一視訊會議和出席者互動。他原本打算在去年9月推出此會議平台,但疫情迫使他將時程提早半年。


去年初,Hopin還是只有6名員工的公司,但如今員工人數已擴編至800人。今年Hopin透過併購加快成長步調,接連買下影音科技公司StreamYard、Streamable、Jamm等公司。今年6月,Hopin宣布收購為現場或混合式活動提供管理平台的Boomset公司,隔月又宣布併購活動行銷公司Attendify。


對Hopin的早期投資人來說,布法哈特對未來的發展有著非常清晰的願景。英國創投公司Seedcamp合夥人威爾森(Tom Wilson)曾在2019年負責Hopin的前種子期(Pre-seed)募資,他回憶當初聽完布法哈特的創業簡報後,感受到「布法哈特對自己的事業充滿熱情,當下我們就決定投資,這可不是我們通常會做的事。」


參與過Hopin數輪募資的英國倫敦創投公司Northzone普通合夥人帕森(Par-Jorgen Parson)則表示:「布法哈特早在疫情前就知道自己要做什麼,接著各方看法和市場趨勢都清楚指向一個方向,那正是他早已深思熟慮過的事業。」

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