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【經濟彭博周報】大陸狠甩美國 躍太陽能霸主

2021-08-02 05:27經濟日報 文/編譯任中原

太陽能2008年剛開始成為全世界發展最快的能源。從白宮到州政府,美國領導人不僅承諾將以綠能來代替火力發電,也保證將帶來更安全、更穩定的就業。(延伸閱讀:【經濟彭博周報】美禁陸貨進口 牽動太陽能產業鏈


與此同時,中國大陸也致力於主導太陽能板製造,且靠著政府大量投資,並強制電力業者使用再生電力,從而削弱美國在這方面的努力,之後美國便一路輸到底。時至今日,大陸已成為全世界無可爭議的太陽能製造業霸主。


美零組件廠紛紛關門


儘管美國政府提供了數百億美元的獎勵措施,以及近20年來數任美國總統都保證美國將成為清潔能源的超級強權,歐巴馬政府還透過貸款擔保計畫,對太陽能公司提供種子基金,但太陽能產業仍無法在美國生根。20年前美國業者的太陽能板產量占全球的22%,現在本土的產量只占全世界1%。美國一度擁有75家大型的零組件廠,如今大部分都關門大吉。


至於製造太陽能板的重要原料多晶矽,2007年美國產量占全球50%,現在連5%都不到。


全世界半數多晶矽來自新疆。拜登政府最近又以「違反人權」為由,禁止一些來自新疆的太陽能產品進口。


美國輸在政策缺乏一致性,只做一些零碎的短期性獎勵措施,並不熱衷於製造業復興,比不上中國式的「產業策略」;美國懲罰外國的貿易障礙,也導致外國報復。現任總統拜登以投資清潔能源做為優先政策,並誓言美國在電動車製造上領先各國,但美國國會仍對購車抵稅及是否由政府花錢設立充電站而爭吵不休,拜登要想實現以綠能來擴大就業的承諾絕非易事。


政策缺乏一致性落敗


反觀中國大陸之所以能夠在全球居於主導地位,是因為北京當局決心要壟斷市場,並利用各種工具來發展太陽能產業。地方政府對業者提供廉價的土地,國有銀行也提供良好的貸款條件。北京當局還以慷慨的補貼措施,為業者的產品創造需求,使大陸成為全球最大的太陽能板買主。


從原料多晶矽到太陽能板,大陸建立了「端到端(end-to-end)」供應鏈,且以燃煤發電產生廉價的電力來生產太陽能設備,還擁有低廉的勞工成本,且採取不計盈虧的營運模式。


大陸太陽能板廠也致力於提升效率及降低成本,包括用新工具將多晶矽晶圓切得更薄,使廢料更少,在同等數量的材料上能生產更多太陽能電池。這項創新已使成本降低80%,使太陽能電力在全世界許多地方的生產成本比燃煤電力便宜。


至於電動車,大陸有幾十處專業製造中心,數百家製造廠商;全大陸設立約80萬處公共充電站(是美國的八倍),且政府對電動車製造業者提供租稅獎勵、土地、低利貸款及其他補貼措施,計劃在六年內成為世界最大的電動車製造基地。

專家建議應借力使力


這套全方位的策略,與中國大陸掌控全球太陽能板製造業的做法相互呼應。大陸在太陽能板業的勝利,連美國全力支持再生能源的人士都表示,現在應該放棄競爭,轉而利用中國製造的低成本設備,發展再生能源設施,來創造就業機會。


大陸太陽能板崛起,對美國業者造成重創。太陽能產業協會副總裁史密勞指出,「政策一直是走走停停」;面對高度競爭的國際環境,業者要想成功,需要聯邦政府跟外國政府一樣做廣泛的投資。


哥倫比亞大學全球能源政策中心高級研究學者傅利曼表示,美國在下一代太陽能科技領域仍有創新優勢;「這是美國超越的機會,因為我們有強大的創新體系。我們有機會蛙跳到下一代科技」。為避免重蹈覆轍,美國支持太陽能人士強調未來的努力不但規模要大,而且須更具持續力。





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